samedi 22 juin 2013 à 18:39 par

Dallas : Destin et programmation française d’une série culte

Dallas : Destin et programmation française d’une série culte
©Warner Bros 

Ce 22 juin, TF1 donne le coup d’envoi de la nouvelle version de Dallas, lancée l’été dernier aux États-Unis. Pendant deux mois, la Une va ainsi enchainer les deux premières saisons, soit 25 épisodes. 34 ans après sa création, la série, qui a créé tous les codes en la matière, renait donc de ses cendres, offrant aux inconditionnels d’antan le retour de JR (Larry Hagman), Bobby (Patrick Duffy) et Sue Ellen (Linda Gray). Et ce n’est pas sans un clin d’oeil que TF1 propulse Dallas dans sa case historique du samedi soir. Souvenirs de programmation...

Nous sommes le samedi 24 janvier 1981. Le divertissement des Carpentier s’achève sur la Une. Il est alors 21h40. Pour la première fois, les Français entendent un générique qui va les marquer à tout jamais. L’univers impitoyable de Dallas s’ouvre sur le petit écran. Et d’emblée, les magouilles de JR Ewing captivent jusqu’à 16 millions de téléspectateurs. Il faut dire qu’à l’époque, le monde entier parle de la série et que l’attente était palpable. Au fil des années, les différents cliffhangers vont même tenir plus que jamais en haleine les fans.

Mais qui a tiré sur JR ?

Après cette première salve, amputée de quelques épisodes (l’intrigue n’étant pas réellement feuilletonnante à l’inverse des saisons suivantes), les Français attendent jusqu’à la fin de l’année avant de retrouver leurs héros favoris. À la rentrée 1982, après la pause estivale, TF1 dégaine l’épisode final, événement, de la saison 3 : celui où JR se fait tirer dessus. Alors que le monde entier se demande qui a bien pu commettre l’irréparable, les téléspectateurs français n’auront pas à vivre la terrible attente des Américains. En effet, la Une enchaîne directement avec le début de la saison 4, toujours en « seconde partie de soirée », soit à 22 heures à l’époque, juste après Droit de réponse.

En cette rentrée 1982, les Unes se multiplient, Dallas est à son apogée. Les Français sont même interrogés sur le devenir de l’ignoble JR. 53% souhaitent le revoir bien vivant, 21% préfèrent qu’il reste à terre à tout jamais. Et à l’époque, les téléspectateurs sont prêts à de nombreux sacrifices pour regarder Dallas. Les séances de cinéma du samedi accusent ainsi des baisses de fréquentation. L’engouement autour de la série suit finalement la mouvance mondiale.

L’arrivée en prime time

Devant ce triomphe, la direction de TF1 décide en janvier 1983 d’offrir le prime time à la famille Ewing. Pour la première fois, les sept derniers épisodes de la saison 4 sont programmés à 20h35 chaque semaine, toujours le samedi soir. La série permute alors sa case avec Droit de réponse. La raison principale ? Il y a un an, la Deux a lancé son nouveau divertissement Champs-Élysées et le débat de Michel Polac subit de plein fouet la concurrence du show de Michel Drucker. JR est prié de mettre à mal Antenne 2. Le samedi 1er octobre, après une pause de trois mois, Dallas fait son retour sur TF1 avec le 9e épisode de la saison 5, soit un an et demi de décalage avec les États-Unis.

Depuis son arrivée en France, la série de David Jacobs a toujours eu droit à une exposition le samedi soir. Mais, en face, au fil du temps, Champs-Élysées crée l’événement. Le 11 janvier 1984, TF1 décide de basculer Dallas dans la case du mercredi soir au moment de la lecture du testament de Jock Ewing, le patriarche. La série est alors programmée en continu chaque mercredi à 20h45 jusqu’au 26 juin 1985, date de diffusion du 14e épisode de la 8e saison. À noter une prouesse pour l’époque : seuls six mois séparent la diffusion des aventures aux États-Unis et en France.

Dallas au quotidien

Alors qu’outre-Atlantique, le cliffhanger s’est achevé sur la mort de Bobby Ewing, à la rentrée de septembre 1985, le public français est orphelin de Dallas. Pour patienter, TF1 décide de rediffuser les 186 premiers épisodes de la série quotidiennement à 13h50. Pendant toute cette programmation, la Une ne proposera aucun inédit en prime time. Antenne 2 et Michel Drucker en profitent pour mettre à l’antenne une spéciale Dallas dans Champs-Élysées, en faisant venir sur le plateau les deux héros : Larry Hagman et Linda Gray. Du jamais vu ! Et une promotion inattendue pour l’émission. La France ne parle alors que de la venue de JR et Sue Ellen... sur la Deux.

Partie 2 > Quand la 5 se paye Dallas, TF1 dégaine Côte Ouest


La vente de TF1 imminente, il faut attendre le 6 janvier 1987 pour découvrir le 1er épisode de la 9e saison, celui où Bobby Ewing fait ses adieux sur son lit de mort. Pour la première fois, Dallas s’installe le mardi en prime time. Six mois plus tard, la série récupère son traditionnel mercredi jusqu’au 12 août, date du dernier épisode de la saison. Les Français ne la savent pas encore, mais ils assistent à l’ultime programmation en première partie de soirée des aventures des Ewing sur la Une.

La 5 s’offre le retour de Bobby

La privatisation passée, TF1 se fait « voler » les droits de diffusion de Dallas par La 5. La chaîne de Silvio Berlusconi, toujours prompte à créer l’événement, annonce, à grands renforts publicitaires, l’arrivée de la saison 10 sur sa grille dès janvier 1988. Le public assiste alors au retour de Bobby, le samedi en prime time au rythme de deux épisodes par soirée. Le succès n’est pas vraiment au rendez-vous, La 5 déplace Dallas tous les dimanches à 19h10 à compter du 3 avril. La chaîne en mal d’audience -et d’émetteurs- ira cependant au terme de la saison 10, le 26 juin 1988. Au même moment, pour contrecarrer la communication de la 5, TF1 dégaine Côte Ouest, le spin-off (mettant en scène Gary Ewing, le frère de JR et de Bobby, indigne de Southfork) qui va enterrer Dallas dans le coeur des Français dès avril 1988.

Côte Ouest Vs Dallas

Pendant sept ans, la série mettant en scène JR va disparaître des écrans français. Côte Ouest peut alors vivre sa vie, sans toutefois jamais atteindre la case du prime time, la série se contentant d’alimenter les après-midi de la chaîne privée : les héros de cette production, toujours signée David Jacobs, s’arrachent les Unes des hebdos télé...

La diffusion de Côte Ouest achevée, TF1 enchaîne avec l’intégrale des 357 épisodes de Dallas. Une première française puisque les quatre dernières saisons demeuraient alors inédites. Du 3 avril 1995 au 2 décembre 1996, la série est proposée à 14h30 sans interruption. À une exception près... Le vendredi 29 novembre 1996, TF1 annonce la première partie du double épisode final, mais se décide en dernière minute d’enchainer les deux parties pour débuter la diffusion de Côte Ouest le lundi suivant (au lieu du mardi initialement prévu). Une décision qui n’est pas sans conséquence pour les fans de la série, dont une majorité enregistrait ces épisodes inédits. Au cours du week-end, le standard de TF1 explose face à la déferlante de messages de mécontentement. Si bien que la direction de la Une est contrainte et forcée de programmer à nouveau la deuxième partie du fameux « Voyage » le 2 décembre à 14h30, comme initialement prévu. Ce jour-là, 3 millions de Français assistent à cet ultime épisode où le sort de JR peut basculer entre la vie et la mort...

À partir du 11 octobre 1999, l’intégrale de Dallas est rediffusée avec succès sur TF1 tous les matins à 11h15 jusqu’en avril 2001. C’est alors la dernière fois que la Une propose la série avec Larry Hagman.

En 2003, Jimmy achète les droits pour des multidiffusions en journée et en prime time. Début 2005, France 3, inspirée par la précédente programmation de la série sur TF1, s’offre pour la première fois de son histoire les aventures des Ewing. Elle en diffuse les 357 épisodes tous les matins à 9h45 entre le 3 janvier 2005 et le 22 mai 2007.

En ce 22 juin 2013, date de lancement du nouveau Dallas, la dernière diffusion de la série originelle date de 2007/2008 sur la chaîne du câble et du satellite Vivolta.

Programmation française de Dallas entre 1981 et 2013

Dates de diffusionJourHeureChaîne
24 janvier 1981 - 11 juillet 1981 samedi 21h40 TF1
12 décembre 1981 - 29 mai 1982 samedi 22h00 TF1
18 septembre 1982 - 1er janvier 1983 samedi 22h00 TF1
8 janvier 1983 - 2 juillet 1983 samedi 20h35 TF1
1er octobre 1983 - 4 janvier 1984 samedi 20h35 TF1
11 janvier 1984 - 26 juin 1985 mercredi 20h35 TF1
6 janvier 1986 - 11 décembre 1986 tous les jours 13h50 TF1
6 janvier 1987 - 26 mai 1987 mardi 20h45 TF1
3 juin 1987 - 12 août 1987 mercredi 20h45 TF1
2 janvier 1988 - 26 mars 1988 samedi 20h45 La 5
3 avril 1988 - 26 juin 1988 dimanche 19h10 La 5
3 avril 1995 - 2 décembre 1996 tous les jours 14h30 TF1
11 octobre 1999 - 12 avril 2001 tous les jours 11h15 TF1
A partir du 1er mars 2003 samedi 20h45 Jimmy
A partir du 3 mars 2003 tous les jours 15h40 Jimmy
3 janvier 2005 - 22 mai 2007 tous les jours 9h45 France 3
A partir du 10 décembre 2007 tous les jours 10h00, 14h15, 17h15 Vivolta


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